De la même famille que le massage suédois et le massage Esalen, dont il partage certains mouvements, le massage californien est caractérisé par de longs mouvements fluides et harmonieux qui enveloppent le corps, effectués dans un rythme variable avec un souci d'écoute et de douceur. Les manipulations vigoureuses, choisies en fonction des exigences du client, permettent d'obtenir une plus grande relaxation musculaire, tandis que les étirements et les balancements invitent à l'abandon et conduisent le corps à une profusion sensorielle. L'utilisation d'huile favorise l'art du contact et contribue à la fluidité du massage.